Nominee Brett Kavanaugh: ‘I Am a Pro-Law Judge’ 

Judge Brett Kavanaugh, President Donald Trump’s nominee to be the ninth justice on the U.S. Supreme Court, says his philosophy is straightforward: a judge must interpret the law, not make the law.

Kavanaugh’s confirmation hearing before the U.S. Senate Judiciary Committee got off to a raucous start Tuesday with Democrats trying to postpone the hearing and loud disruptions by protesters in the crowd, drawing insults from some of the senators.

‘​Never … a partisan institution’

Kavanaugh sat patiently for nearly seven hours, listening to Republican and Democrats speak for and against his joining the court before he finally got his chance to address the panel.

“The Supreme Court must never be viewed as a partisan institution,” Kavanaugh said. “A good judge must be an umpire — a neutral and impartial arbiter who favors no litigant or policy.”

He said during his 12 years as a federal appeals judge, he decided more than 300 cases.

“I have ruled sometimes for the prosecution and sometimes for criminal defendants, sometimes for workers and sometimes for businesses, sometimes for environmentalists and sometimes for coal miners.”

In each case, Kavanaugh said, he followed the law and did not let any personal or policy preferences get in his way.

“I am a pro-law judge,” he declared.

​Hearing continues Wednesday

Kavanaugh is expected to face tough questioning by the committee Wednesday, when the hearing is scheduled to begin at 9:30 a.m. EDT (1330 UTC).

Democrats will likely try to portray Kavanaugh as someone too tied to Trump and who will push a conservative agenda on the high court. Republicans are expected to try to paint the nominee as an independent thinker and a principled jurist.

Kavanaugh’s Republican supporters say he is one of the most qualified jurists ever to be considered for the nation’s highest court.

They pointed to endorsements from fellow judges and Kavanaugh’s legal associates, liberals and conservatives, including a number of women.

​Presidential power

Democrats say they have a lot of misgivings about Kavanaugh’s pledge to be nonpartisan, saying he has a history of conservative political activism. They said they fear he may rule against a woman’s right to choose whether to have an abortion. And, at a time when President Trump is facing his own legal troubles, Democrats are concerned about Kavanaugh’s views on executive authority. Kavanaugh has argued that presidents should be free from civil lawsuits, criminal prosecution and investigations while in office.

The matter could be significant to Trump if the high court is called upon to render judgment on matters arising from special counsel Mueller’s ongoing Russia-related investigation into the Trump administration and several civil lawsuits pending against Trump.

Kavanaugh will also likely face tough questioning on environmental controls, affirmative action and the conflict between religious beliefs and gay rights.

​Delay hearing

As Tuesday’s hearings opened, Democrats on the Judiciary Committee tried but failed to get the proceedings delayed. They say the White House is withholding thousands of documents about Kavanaugh’s past work inside the White House, when he was a staff secretary for former President George W. Bush, a Republican.

Democrats argued that not being able to see the pages makes it impossible for them to do their jobs and properly question Kavanaugh.

Committee Chairman Charles Grassley, a Republican, rejected a motion to vote on a postponement. He said plenty of information on Kavanaugh has already been made public, including 415,000 pages turned over to the Judiciary Committee.

Besides, Grassley pointed out, not a single Democratic senator has said he or she will vote to confirm Kavanaugh, so putting off the hearings would be pointless.

If confirmed by the Senate, Kavanaugh would replace retired Justice Anthony Kennedy, a moderate conservative who was a swing vote on the court. He sided with the four liberals on such major rulings as upholding abortion and gay rights, and affirmative action to increase university admissions for racial minorities.

If he is approved by the panel, his nomination goes to the entire Senate, where Republicans will hold a very slim 51-49 majority when Republican Jon Kyl fills the seat of the late Arizona Senator John McCain.

So far, no Republicans have said they plan to vote against Kavanaugh.

WATCH: What’s Involved in Confirmation Process?


Facebook, Twitter to Face US Lawmakers Over Politics, Internet 

Top Twitter and Facebook executives will defend their companies before U.S. lawmakers on Wednesday, with Facebook insisting it takes election interference seriously and Twitter denying its operations are influenced by politics.

But no executive from Alphabet’s Google is expected to testify, after the company declined the Senate Intelligence Committee’s request to send one of its most senior executives, frustrating lawmakers.

Facebook Chief Operating Officer Sheryl Sandberg, appearing alongside Twitter Chief Executive Jack Dorsey, will say that her company’s efforts to combat foreign influence have improved since the 2016 U.S. election, according to written testimony released Tuesday.

“The actions we’ve taken in response … show our determination to do everything we can to stop this kind of interference from happening,” Sandberg said.

The company is getting better at finding and removing “inauthentic” content and now has more than 20,000 people working on safety and security, she said.

Technology executives have repeatedly testified in Congress over the past year, on the defensive over political influence activity on their sites as well as concerns about user privacy.

The Senate Intelligence Committee has been looking into efforts to influence U.S. public opinion for more than a year, after U.S. intelligence agencies concluded that Kremlin-backed entities sought to boost Republican Donald Trump’s chances of winning the White House in 2016.

Moscow has denied involvement.

Google offered to send its chief legal officer, Kent Walker, to Wednesday’s hearing, but he was rejected by the committee, which said it wanted to hear from corporate decision-makers.

​’Don’t understand the problem’

Senator Richard Burr of North Carolina, the committee’s Republican chairman, said he expected the hearing would focus on solutions to the problem of foreign efforts to influence U.S. elections and sow political discord, with a jab at Google.

“You don’t understand the problem if you don’t see this as a large effort from whole of government and the private sector,” Burr told reporters at the Senate.

Google said Walker would be in Washington on Wednesday and be available to meet with lawmakers. On Tuesday it released written “testimony” describing the company’s efforts to combat influence operations.

Twitter’s Dorsey also will testify at a House of Representatives hearing on Wednesday that the company “does not use political ideology to make any decisions,” according to written testimony also made public Tuesday.

Dorsey will appear before the House Energy and Commerce Committee, addressing Republican concerns about how the social media platform polices content.

“From a simple business perspective and to serve the public conversation, Twitter is incentivized to keep all voices on the platform,” Dorsey said.

Conservative Republicans in Congress have criticized social media companies for what they say are politically motivated practices in removing some content, a charge the companies have repeatedly rejected.

Trump faulted Twitter on July 26, without citing any evidence, for limiting the visibility of prominent Republicans through a practice known as shadow banning.

Democratic Representative David Cicilline of Rhode Island blasted Wednesday’s hearing and his Republican colleagues, calling claims of political bias baseless.

“There is no evidence that the algorithms of social networks or search results are biased against conservatives. It is a made-up narrative pushed by the conservative propaganda machine to convince voters of a conspiracy that does not exist,” Cicilline said.


Журналісти обурені рішенням суду надати ГПУ доступ до інформації з телефону Седлецької

Журналісти та представники медійних громадських організацій обурені рішенням суду надати Генеральній прокуратурі України доступ до інформації з телефону журналістки та головного редактора програми розслідувань «Схеми» Наталки Седлецької. Відповідна заява оприлюднена, зокрема, ГО «Детектор медіа».

«Ми обурені цим рішенням, оскільки воно не тільки створює надзвичайно небезпечний прецедент в країні для діяльності медіа, але й порушує низку прав, законів та міжнародних зобов’язань України. Зокрема, право на свободу слова та на приватне життя. Окрім того, це створює умови, за яких журналісту вкрай важко або геть неможливо виконувати свої професійні обов’язки та захищати свої джерела інформації, що гарантовано в Україні законом», – йдеться в заяві.

На думку підписантів, «особливо цинічним є те, що в країні не існує механізмів оскарження постанов суду, подібних до жахливого рішення Печерського суду».

Читайте також: Реакції на надання судом доступу до інформації щодо телефонного спілкування керівника «Схем» Седлецької

«Ми вимагаємо від Верховної Ради негайно виправити цю законодавчу колізію та створити механізм, щоб захистити право та обов’язок журналістів якісно інформувати суспільство – особливо, коли йдеться про висвітлення корупції серед високопосадовців. Ми вимагаємо від генерального прокурора публічно дати гарантію, що ухвалу не буде реалізовано», – підкреслюють медійники.

Вони зазначили, що подібного прецеденту з доступом до даних із телефону журналіста за 1,5 роки не було створено за часів президентства Леоніда Кучми та Віктора Януковича.

Підписанти закликали силові структури «зайнятися своїми безпосередніми обов’язками», зокрема розслідуванням убивства журналіста Павла Шеремета в липні 2016 року, а також випадків корупції.

Серед авторів звернення – ГО «Громадське телебачення», Kyiv Post, «Центр протидії корупції», ГО «Крос Медіа», ГО «Слідство.Інфо», ГО «Детектор медіа».

27 серпня Печерський районний суд Києва на вимогу Генеральної прокуратури дав їй дозвіл отримати від провайдера інформацію з телефону Седлецької. В ухвалі йдеться про надання доступу слідства до дзвінків та смс-повідомлень журналістки з липня 2016-го по листопад 2017 року та до даних про місце розташування її телефону протягом цих 17 місяців.

Радіо Свобода обурене цією ухвалою. Адвокат Радіо Свобода Анатолій Попов назвав цей захід надмірним і таким, що «порушує як у цілому права людини на повагу до приватного життя, так і тиск на роботу журналіста в рамках виконання його професійних обов’язків і незаконний доступ до джерел інформації журналіста».

На підтримку Седлецької виступили міжнародні та українські антикорупційні організації, а також колеги-розслідувачі і команда програми «Схеми», засновницею якої вона є.

Натомість у Генпрокуратурі запевняють, що не будуть прослуховувати зміст розмов Наталії Седлецької, не здійснюватимуть втручання в її професійну діяльність та особисте життя, а дані з її телефону необхідні для розслідування «за фактами можливого розголошення Директором Національного антикорупційного бюро України Артемом Ситником відомостей, що становлять державну таємницю».

Наталія Седлецька – володар численних журналістських нагород як українських, так і міжнародних. Лауреат нагороди «Світло справедливості» у 2017 році. Стипендіат премії імені Вацлава Гавела на 2013-2014 академічний рік (спільна програма Радіо Свобода і МЗС Чехії). Переможець низки конкурсів журналістських розслідувань. Член міжнародної мережі журналістів-розслідувачів Orginized Crime and Corruption Reporting project (OCCRP). Лауреатпремії «За поступ у журналістиці» імені Олександра Кривенка.

«Схеми: корупція в деталях» – щотижнева телевізійна програма журналістських розслідувань та аналітики про високопосадову корупцію, яка виходить в ефір з липня 2014 року. Спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший».

У кожному випуску «Схем» у прізвищах та деталях ідеться про зловживання чиновниками наданою їм владою, статки держслужбовців та конфлікт персональних інтересів з державними, кумівство, розпил, афери та корупційні схеми.


У ГПУ заявляють, що дані із телефону журналістки Седлецької необхідні слідству

У Генеральній прокуратурі Україні запевняють, що не будуть прослуховувати зміст розмов головного редактора програми «Схеми» Наталки Седлецької, а також не здійснюватимуть втручання в її професійну діяльність та особисте життя.

Як ідеться у заяві речника ГПУ Андрія Лисенка, дані з телефона журналістки за період понад 1,5 року необхідні слідчим «для встановлення часу, дати та місця (геолокації) ймовірного розголосу даних з обмеженим доступом керівником НАБУ» Артемом Ситником.

«Документи з інформацією оператора телекомунікацій, до яких надано доступ судом, не включатимуть змісту розмов. Мова також не йде про прослуховування вказаної особи та інших абонентів. При цьому не здійснюватиметься жодного втручання в професійну діяльність та особисте життя», – написав Лисенко у Facebook.

Він підтвердив, що згідно з ухвалою суду Генпрокуратура отримає інформацію з телефону журналістки за 17 місяців.

«Цей період починається з моменту припинення негласних заходів щодо цивільної дружини К. Кулика Ірини Німець до дати реєстрації кримінального провадження, у межах якого досліджуються ці обставини», – написав Лисенко.

27 серпня Печерський районний суд Києва на вимогу Генеральної прокуратури дав їй дозвіл отримати від провайдера інформацію з телефону керівника програми журналістських розслідувань «Схеми». В ухвалі йдеться про надання доступу слідства до дзвінків та смс-повідомлень журналістки від липня 2016-го по листопад 2017 року та до даних про місце розташування її телефону впродовж цих 17 місяців.

​Радіо Свобода обурене цією ухвалою. Адвокат Радіо Свобода Анатолій Попов назвав цей захід надмірним і таким, що «порушує як у цілому права людини на повагу до приватного життя, так і тиск на роботу журналіста в рамках виконання його професійних обов’язків і незаконний доступ до джерел інформації журналіста».

Команда «Схем» розцінює отримання ГПУ цієї інформації як спробу тиску на редакцію і незалежну журналістику. Антикорупційна організація «Transparency International Україна» засудила ухвалу суду і висловила Седлецькій підтримку.

Наталія Седлецька – володар численних журналістських нагород як українських, так і міжнародних. Лауреат нагороди «Світло справедливості» в 2017 році. Стипендіат премії імені Вацлава Гавела на 2013-2014 академічний рік (спільна програма Радіо Свобода і МЗС Чехії). Переможець низки конкурсів журналістських розслідувань. Член міжнародної мережі журналістів-розслідувачів Orginized Crime and Corruption Reporting project (OCCRP). Лауреат премії «За поступ у журналістиці» імені Олександра Кривенка.

«Схеми: корупція в деталях» – щотижнева телевізійна програма журналістських розслідувань та аналітики про високопосадову корупцію, яка виходить в ефір з липня 2014 року. Спільний проект Радіо Свобода й телеканалу «UA:Перший».

У кожному випуску «Схем» у прізвищах та деталях ідеться про зловживання чиновниками наданою їм владою, статки держслужбовців та конфлікт персональних інтересів з державними, кумівство, розпил, афери та корупційні схеми.


TI Україна про тиск на головреда «Схем» Седлецьку: рішення суду є загрозою для вільної журналістики

Антикорупційна організація «Transparency International Україна» обурена рішенням українського суду, який дав Генеральній прокуратурі України доступ до інформації з телефону журналістки та головного редактора програми розслідувань «Схеми» Наталії Седлецької впродовж 17 місяців.

«Українське представництво глобального антикорупційного руху не розуміє мотивації розкриття приватної інформації журналіста, яка стосується такого тривалого періоду. Вважаємо, що таке рішення суду є загрозою для вільної журналістики. Така ухвала трактується нами як тиск на керівника проекту журналістських розслідувань. Це грубий спосіб змусити працівника ЗМІ порушити етичні норми, які зобов’язують його зберігати в таємниці власні джерела інформації», – заявили в організації.

«Transparency International Україна» висловила Седлецькій підтримку.

27 серпня Печерський районний суд Києва на вимогу Генеральної прокуратури дав їй дозвіл отримати від провайдера інформацію з телефону керівника програми журналістських розслідувань «Схеми». В ухвалі йдеться про надання доступу слідства до дзвінків та смс-повідомлень журналістки з липня 2016-го по листопад 2017 року та до даних про місце розташування її телефону протягом цих 17 місяців.

​Радіо Свобода обурене цією ухвалою. Адвокат Радіо Свобода Анатолій Попов назвав цей захід надмірним і таким, що «порушує як у цілому права людини на повагу до приватного життя, так і тиск на роботу журналіста в рамках виконання його професійних обов’язків і незаконний доступ до джерел інформації журналіста».

Читайте також: Команда «Схем» засуджує тиск на головного редактора програми Седлецьку – заява

Наталія Седлецька – володар численних журналістських нагород як українських, так і міжнародних. Лауреат нагороди «Світло справедливості» у 2017 році. Стипендіат премії імені Вацлава Гавела на 2013-2014 академічний рік (спільна програма Радіо Свобода і МЗС Чехії). Переможець низки конкурсів журналістських розслідувань. Член міжнародної мережі журналістів-розслідувачів Orginized Crime and Corruption Reporting project (OCCRP). Лауреат премії «За поступ у журналістиці» імені Олександра Кривенка.

«Схеми: корупція в деталях» – щотижнева телевізійна програма журналістських розслідувань та аналітики про високопосадову корупцію, яка виходить в ефір з липня 2014 року. Спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший».

У кожному випуску «Схем» у прізвищах та деталях ідеться про зловживання чиновниками наданою їм владою, статки держслужбовців та конфлікт персональних інтересів з державними, кумівство, розпил, афери та корупційні схеми.


Міносвіти пропонує нові правила для вступу у виші

Міністерство освіти і науки України розробило нові умови прийому до  закладів вищої освіти (ЗВО) на 2019 рік і запропонувало проект до громадського обговорення, йдеться на сайті міністерства.

У представленому проекті можна виділити 10 основних змін та новацій.

Так, передбачається, що наступного року для вступу до вишів прийматимуть сертифікати ЗНО 2018 та 2019 років з усіх предметів. Подати також можна буде сертифікати ЗНО за 2017 рік, однак окрім оцінок з іноземних мов – англійської, французької, німецької та іспанської.

Пропонується скоротити терміни вступної кампанії, основна частина якої має стати коротшою. Зокрема, на бакалавра реєстрація електронних кабінетів почнеться за 9 днів до початку подання заяв – 1 липня, а сам прийом заяв та документів на бюджет триватиме з 10 до 22 липня (загальне скорочення – 3 дні порівняно з 2018 роком). Водночас можливість реєстрації електронних кабінетів буде відкрита до 30 серпня, щоб через них могли подати заяви вступники на заочну форму навчання на контракт.

Щоб прибрати можливу корупційну складову під час творчих конкурсів, МОН пропонує проводити їх до основної сесії ЗНО, а саме: з 16 березня до 15 травня. Це усуне ризик узалежнення вишами результатів творчих конкурсів від оцінок ЗНО. Водночас буде передбачена додаткова сесія творчих конкурсів з 1 до 22 липня, але лише на контрактні місця.

З наступного року запрацює механізм першочергового зарахування тих вступників у медичні та педагогічні виші, які захочуть працювати в селах. Йдеться про вступників на спеціальності у галузях «Освіта/Педагогіка» і «Охорона здоров’я», які укладуть угоду про відпрацювання не менш як 3 роки в селі або селищі міського типу.

Планується також розширити практику встановлення мінімальної кількості балів для вступу на спеціальності з особливо високим рівнем суспільної відповідальності. Так, цього року вступникам потрібно було мати не менш як 150 балів з другого та третього конкурсних предметів (біології та хімії або математики), щоб взяти участь у відборі на спеціальності «Стоматологія», «Медицина», «Педіатрія». На 2019-й закладено 150 мінімальних балів з першого та другого конкурсних предметів на спеціальності галузей знань «Право», «Публічне управління та адміністрування» та «Міжнародні відносини», а також з другого та третього конкурсних предметів – на спеціальність «Фармація, промислова фармація».

Читайте також: МОН: Шість із десяти ВНЗ, куди вступили найкращі абітурієнти – регіональні

Новація цього року – фіксований перелік конкурсних предметів для вступу після 11 класів на бакалавра – пропонується залишити й на вступ 2019-го. Фіксованими були два конкурсні предмети, а третій вступник міг обрати з двох альтернативних варіантів. Наступного року ця схема теж діятиме, однак будуть змінені переліки предметів для певних спеціальностей. Приміром, розширено застосування сертифікатів ЗНО з математики та фізики, щоб підвищити популярність вивчення цих предметів серед школярів.

Щодо пільг важливою зміною буде їх поширення для учасників бойових дій не тільки на учасників АТО/ООС, а й на всіх вступників цієї категорії.

Для вступу в магістратуру буде збільшено перелік спеціальностей, на які треба буде складати єдиний вступний іспит з іноземної мови за технологією ЗНО.

Вперше цього року передбачається набір вступників на молодшого бакалавра, за двома сертифікатами ЗНО. Однак щоб захистити бюджетні місця на молодшого спеціаліста, за яким останній набір у системі вищої освіти буде саме 2019 року, вступ на молодшого бакалавра наступного року буде лише на небюджетні конкурсні пропозиції.

Інша з головних новацій – для вступу на бакалавра на основі молодшого спеціаліста за спеціальністю «Економіка» та спеціальностями галузі знань «Управління та адміністрування» треба буде подавати сертифікат ЗНО з української мови та літератури. А для вступу на базі молодшого спеціаліста на бакалавра чи магістра медичного спрямування обов’язковим буде сертифікат про складання Ліцензійного інтегрованого іспиту Крок М.

Одночасно для громадського обговорення розміщено порядок подання та розгляду заяв в електронній формі на участь у конкурсному відборі до закладів вищої освіти України у 2019 році. Надіслати пропозиції до обох проектів можна до 19 вересня, зазначили у Міністерстві освіти і науки.


«Голосіївська Криївка»: патріотичні гурти – співатимуть, історики – дискутуватимуть, «вояки УНР» – навчатимуть дітей

У вівторок організатори четвертого благодійного патріотичного фестивалю «Голосіївська Криївка» анонсували програму цього фестивалю, який має відбутися 8-9 вересня у Києві. Вони спробували зібрати в межах одного фестивалю (на шести сценах) низку українських патріотичних гуртів та виконавців різних стилів – від folk до black metal. Серед іноземних гостей буде білоруський гурт Stary Olsa, стверджує голова оргкомітету фестивалю Руслан Андрійко. 

За його словами, крім виступу музичних гуртів, «Голосіївська криївка» стане майданчиком для історичних та експертних дискусій, до яких долучаться українські історики, ветерани української воєнної операції проти російських гібридних військ на Донбасі та один з ветеранів УПА, дослідники геополітичного впливу Кремля в Євросоюзі, письменники і книговидавці.

Цього року після перемоги оргкомітету фестивалю у конкурсі київських міських проектів до фінансування «Голосіївської криївки» долучилася київська міська влада, розповів Руслан Андрійко.

«Наш фестиваль отримав державне фінансування від КМДА і за рахунок цього світло і звук будуть дуже якісними, але сама подія – повністю безкоштовною для українців. Ми закликаємо українців приходити з родинами, оскільки ми підготували активності для дорослих та дітей будь-якого віку», – заявив він.

Зокрема, за словами організаторів, Федерація стронгмену України проведе показові виступи та організує змагання для глядачів, судитиме які володар титулу «Найсильніша людина планети» Василь Вірастюк.

Окрім того, на фестивалі буде майданчик, де можна буде сфотографуватися з діячами українського визвольного руху, а реконструктори з військово-історичного клубу «Повстанець» продемонструють одяг та амуніцію вояків УНР та проведуть майстер-класи для дітей. Низку дитячих майстер класів з традиційних ремесел і танців проведе фолк-студія «Правиця».

«Голосіївська криївка» відбуватиметься 8-9 вересня у Голосіївському парку Києва біля музею Максима Рильського. Загалом організатори очікують, що до фестивалю долучиться близько 20 тисяч учасників.


Радіо Свобода обурене доступом силовиків до SMS, дзвінків та місцезнаходження головреда «Схем» Седлецької протягом 1,5 року

«Це рішення створює несприятливу атмосферу для українських журналістів і має бути скасоване»


В Україні запрацював електронний реєстр професійних медичних оглядів – МОЗ

З вересня 2018 року дані про медичні огляди для представників певних професій мають зберігатися в єдиній електронній системі, повідомляють у міністерстві охорони здоров’я.

Згідно з заявою МОЗ, водії, освітяни, студенти, працівники громадського харчування та інших галузей, які мусять проходити медичні огляди, робитимуть це виключно в закладах охорони здоров’я. При цьому результати оглядів будуть зберігати в єдиному електронному реєстрі.

«З часом єдиний реєстр медичних оглядів буде інтегровано до системи «Електронне здоров’я». А вже зараз працює мобільний додаток «Медичні огляди», з допомогою якого контролюючі органи можуть швидко перевірити легітимність конкретного медогляду», – додають у міністерстві.

В міністерстві сподіваються, що така новація зробить неможливим використання підроблених довідок та санітарних книжок.


Kushner Cos. Unpaid NY Fines: $500,000 and Counting

The Kushner family real estate firm has amassed more than half a million dollars in unpaid fines for various New York City sanitation and building violations, much of that bill incurred while President Donald Trump’s son-in-law and adviser Jared Kushner was running the company.

City figures compiled for The Associated Press by a tenant watchdog group show that most of the fines, $350,000, stretched over the past five years. And just last month the company was fined $210,000 for filing false construction documents.

The hundreds of violations in dozens of its buildings ranged from the seemingly minor, “loose rubbish,” to the serious, such as not getting permits for electrical work or failing to notify authorities of work that could disturb asbestos. Most of the fines were for a few hundred dollars apiece. But in many cases the company failed to show up for required court hearings, triggering additional penalty fines atop interest payments that allowed the bill to grow.

“This is a company that will cut corners at any cost, even if it comes at the expense of its residents and the rule of law,” said Aaron Carr, executive director of Housing Rights Initiative, which compiled the data.​

​Kushner: tally misleading

The Kushner Cos. said the tally is misleading because many of the fines are actually the fault of tenants illegally renting their apartments through Airbnb, and businesses in its buildings not cleaning up properly. It said the fines for illegal renting alone total $110,000.

“Every significant property owner in New York gets fined at some point for something and a snapshot at any point in time does not tell the whole story,” the Kushner Cos. said in a statement. It added that it has made good on hundreds of other fines totaling nearly $600,000 over the same five years.

The city’s $210,000 penalty against the Kushner Cos. last month came after an AP report in March that the company filed dozens of applications for construction permits claiming it had no low-paying, rent-stabilized tenants when, in fact, it had hundreds. Those false filings allowed the company to avoid tougher city oversight to keep landlords from harassing tenants to get them to move out so they can raise rents.

The Kushner Cos. said it will fight this latest penalty in court. It doesn’t have to be paid until that fight is settled.​

Court hearings ignored

The data on the company’s unpaid, older bills show it was fined after not appearing at scheduled court hearings more than 450 times stretching back to early 2013, much of that for sanitation violations for dirty sidewalks and not disposing of trash properly. In these “no-show” cases, the city typically doubles or triples the amount originally fined. 

Any unpaid fines within 60 days of a judgment by a court or a “no show” at a hearing is kicked to the city’s Department of Finance, which then can tap private agencies to collect the debt. A department spokeswoman did not respond to a request for comment from the AP.

Asked about the Kushner bill, New York City Comptroller Scott Stringer said, “No landlord with outstanding violations should get away with escaping the consequences — not even if they’re related to the president.”

Big landlords, big bills 

City data suggest the Kushner Cos. is hardly alone among major landlords with big bills for unpaid fines. Landlord Steven Croman racked up $1 million in unpaid fines before his 2017 guilty plea for fraud, according a tenant advocacy group Cooper Square Committee. 

In general, the city has had a tough time collecting from landlords, restaurant owners, stores and others. In July, unpaid fines of all types in the city reached $1.5 billion, much of that from building code and construction violations.

And those landlords and others who are fined have a powerful incentive not to pay: If a fine isn’t collected in eight years, it expires and doesn’t need to be paid. In the year through June 2017, $94 million in fines expired.

The Kushner Cos. figure for unpaid fines doesn’t include those by contractors hired in its buildings, but that’s a distinction that often means little to tenants.

Ceiling collapse

At Kushner-owned 331-335 East 9th Street, Trident Structural Corp. was fined for several violations including one in 2013 for working without a permit. Trident still owes more than $10,000 from work at those buildings and the Kushner Cos. owes $4,000.

Sloppy work resulted in Uta Winkler’s ceiling collapsing twice, the first time sending gallons of water into her apartment and spreading mold that made her sick.

“It was like out of a fire hydrant,” said Winkler, who withheld rent payments in protest. “Nobody from the management company called me. Nothing. It was unreal.”

The Kushner Cos. said it “immediately remediated” when it found out about the water damage, but couldn’t comment any further because of litigation over Winkler’s rent.



    $.99* .COM Domain! You be you with us!     Web Hosting $3.95