$1*/ mo hosting! Everything you need to succeed online with us!

ГогольFest 2019 пройде в Маріуполі – директор фестивалю

Міжнародний фестиваль сучасного мистецтва ГогольFest у 2019 році знову відбудеться в Маріуполі, заявив в ефірі Радіо Донбас.Реалії, проекту Радіо Свобода, директор фестивалю Максим Демський.

За його словами, захід пройде традиційно з 27 квітня по 1 травня.

«Мер міста й активісти вже підтверджують проведення ГогольFestу в наступному році, в ці ж самі дати з 27 квітня по 1 травня. Вже класично», – зазначив Демський.

Дивіться також: Драйв, вітер і собача будка: маріупольський «ГогольFest» у 20 фото

Цієї весни фестиваль також проходив у Маріуполі. Подія була приурочена до 240-річчя міста. Заходи відбувалися на декількох локаціях міста, включаючи палаци культури, драматичний театр, театр ляльок, арт-платформу «ТЮ!», а також в яхт-клубі «Азовсталь». Центром проведення був міський парк, де виступали Kadebostany, «Pianoбой», DakhaBrakha, Аліна Орлова й інші відомі виконавці.

ГогольFest – міжнародний фестиваль сучасного мистецтва. Програма фестивалю складається з п’яти напрямків: театр, музика, кіно, література й візуальне мистецтво. ГогольFest заснували в 2007 році.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Роналду отримав два роки умовно за ухиляння від сплати податків – ЗМІ

Форвард іспанського «Реала» та збірної Португалії з футболу Кріштіану Роналду уклав угоду з іспанським слідством, погодившись на два роки умовного ув’язнення та штраф у 18,8 мільйона євро за ухилення від сплати податків, повідомляє El Mundo.

Як зазначає видання, згідно з іспанськими законами, умовний термін може стати реальним, якщо гравець мадридського «Реалу» порушить закон протягом двох років відбування покарання.

Іспанська податкова виявила, що Роналду в 2011-2014 роках не заплатив 14,8 мільйона євро в податків, після чого проти футболіста відкрили справу. Йому загрожувало до п’яти років в’язниці.

Роналду наполягав, що не порушував закону й не намагався ухилитися від сплати податків.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Judge Jails Ex-Trump Campaign Chair Manafort

A federal judge on Friday sent President Donald Trump’s former campaign chairman Paul Manafort to prison for tampering with witnesses while out on bail.

Manafort was free on $10 million unsecured bail since he was first indicted last October by the special counsel investigating Russian interference in the 2016 election and alleged collusion with the Trump campaign.

He is one of 20 people charged by special counsel Robert Mueller and the first former Trump associate to go to prison in connection with the investigation.

In a tweet Friday afternoon, President Trump said: “Wow, what a tough sentence for Paul Manafort, who has represented Ronald Reagan, Bob Dole and many other top political people and campaigns. Didn’t know Manafort was the head of the Mob. What about Comey and Crooked Hillary and all of the others? Very unfair!”

Manafort appeared in court to plead not guilty to new charges of obstruction of justice and conspiracy to obstruct justice in connection with his efforts to influence the testimony of two potential witnesses in his case.

Federal district judge Amy Berman Jackson, citing the new charges, granted a motion filed last week by Mueller, to revoke his bail and send him to prison while he awaits trial in September.

Manafort was escorted out of the court room by deputies as he waved to his wife.

The latest indictment against him, issued by a grand jury last week, accused Manafort, 69, and a business associate, Konstantin Kilimnik, 48, of “repeatedly” contacting two unidentified people in an effort to sway their testimony.   The contacts took place between February and April of this year.

WATCH: Trump on Manafort’s legal woes

According to prosecutors, the two potential witnesses worked with Manafort in enlisting a group of former European officials to lobby both European officials and members of Congress on Ukraine’s behalf.

Defense lawyers, saying Manafort was unaware  the two people were cooperating with the special counsel, painted the contacts as innocuous.  They asked that prosecutors provide a list of people Manafort should not be contacting while on bail.

“A clear no-contact role will solve the problem,” one of Manafort’s lawyers said.  “He can be put in a position where conditions can be met.”

But prosecutors argued that given Manafort’s track record of flouting his bail conditions, no new terms would ensure compliance.

“We’re in a very different situation,” said Andrew Weissmann, one of Mueller’s prosecutors.  “Today, we’re talking about obstruction while on bail.  Mr. Manafort has absolutely violated the terms of his release by committing a crime while on bail.”

Judge Jackson said she had to “wrestle” with whether to revoke Manafort’s bail, but in the end she said she could not keep him free.

 “You have abused the trust placed in you six months ago,” she said.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Схеми» знайшли в Іспанії 9 об’єктів нерухомості, записаних на колишню дружину судді-втікача Татькова

Перша дружина судді-втікача Віктора Татькова – Зоя Татькова є власницею фірми Vebelle Royal G SL, зареєстрованої в провінції Малага на Півдні Іспанії. На цю іспанську фірму зареєстровані 9 об’єктів нерухомості на березі Середземного моря. Про це йдеться у розслідуванні «Багатий світ» судді-втікача Віктора Татькова» програми «Схеми» (спільного проекту Радіо Свобода і телеканалу UA:Перший).

 

Фірма Vebelle Royal G SL зареєстрована у місті Торремолінос у 2016 році та має статутний капітал 457,642 євро. Основний вид діяльності – сфера нерухомості. Відповідно до даних з іспанського реєстру, з 2017 року на фірму записана земля та маєток на майже 600 квадратних метрів. З 2012 року співвласником цієї нерухомості є також Олена Татькова – дочка судді від першого шлюбу.

Карти Google показують, що маєток розташований на території у майже півгектара. Є басейн, поруч тенісний корт.

Втім, коли журналісти приїхали на місце, виявилося, що будинок нещодавно знесли. Сусіди розповіли, що бачили тут чоловіка, схожого на Віктора Татькова. Інший сусід розповів, що власники цієї землі начебто планують щось будувати на місці знесеного будинку.

Крім цієї нерухомості, на фірму Vebelle Royal G SL також записані чотири апартаменти у комплексі BENAL BEACH, а також по одній квартирі у комплексі Tamarindos, Hercules та Opera на березі Середземного моря.

Інвестиції в іспанську нерухомість вважають надійним капіталовкладенням і вигідним бізнесом, розповідають місцеві ріелтори.

«Це – один із найпопулярніших туристичних напрямків в Іспанії. Інвестувати можна по-різному. Можна безпосередньо купувати нерухомість і заробляти на перепродажі. Це може бути також здача в оренду своїх вілл і апартаментів. Словом, це дуже хороший бізнес», – розповідає менеджер агентства нерухомості в Іспанії Семен Цунцик.

Журналісти «Схем» зв’язалися із Зоєю Татьковою, на фірму якої записана вся вищеперелічена нерухомість. Але вона відмовилася від коментарів, заявивши, що нерухомістю не володіє.

«Та немає в мене ніякого майна. Відчепіться від мене», – сказала Татькова.

У 58-річної донеччанки Зої Татькової та Віктора Татькова є спільні діти. Зоя Татькова не була власницею бізнесу. Працювала викладачем Донецького національного університету та очолювала Донецьке відділення Національної школи суддів. Вдруге заміж не виходила.

Від жовтня 2016-го Віктора Татькова, який за часів президентства Януковича очолював Вищий господарський суд України, офіційно підозрюють у втручанні у діяльність судових органів та роботу автоматизованої системи документообігу суду. За версією ГПУ, він фактично підпорядкував собі систему ухвалення судових рішень. Утім, за лічені тижні до оголошення підозри суддя виїхав з країни: спершу – до Польщі, а згодом – і до Австрії і відтоді, за інформацією Департаменту спеціальних розслідувань ГПУ, в Україні не з’являвся.

Із одного із судових рішень стало відомо, що у березні 2018-го року Татьков звернувся до австрійської влади з проханням надати йому політичний притулок.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Схеми» знайшли 48 квартир, записаних на незаможних друзів судді-втікача Татькова

Близьке оточення екс-голови Вищого господарського суду Віктора Татькова володіє 48 квартирами у Києві, окупованому Донецьку та анексованому Росією Криму. Загалом незаможні родичі та близькі друзі придбали понад сотню об’єктів нерухомості в Україні, частково передовіряючи його самому судді або його цивільній дружині. Про це йдеться у розслідуванні «Багатий світ» судді-втікача Віктора Татькова» програми «Схеми» (спільного проекту Радіо Свобода і телеканалу UA:Перший). 

Журналісти виявили, що близькі Віктору Татькову люди стають власниками численного елітного майна синхронно із кар’єрним злетом судді. 

Зокрема, офіційно колишня дружина та поп-співачка Ярослава Красильникова до 2010 року володіла у Донецьку двокімнатною квартирою і місцем для парковки. А починаючи з 2010-го, коли Татьков переїхав до Києва, щоб очолити Вищій господарський суд України, у співачки з’являються додатково три квартири, два паркувальних місця та будинок у Донецьку, а також квартира у Криму (в Алушті). Через рік Красильникова стала власницею квартири у Києві – у комплексі «Новопечерські липки». А за рік, у 2012-му, у неї з’явилися ще чотири квартири та паркомісця у Донецьку. Загалом, як підрахували журналісти – у власності офіційно екс-дружини Татькова – 23 об’єкти нерухомості. 

При цьому, за даними «Схем» з податкової, за 12 років – до переїзду судді у столицю – Красильникова офіційно заробила трохи більше 280 тисяч гривень, а з 2011 по 2012 рік – трохи більше мільйона. 

Журналісти дослідили, що синхронно з кар’єрним злетом Віктора Татькова покращувався добробут і його друзів. Наближені родині судді сестри Валерія Катасонова та Ганна Братусь із чоловіком Антоном Яїцьковим також обзавелися майном у одному з найдорожчих комплексів Києва – «Новопечерських липках». 

Так, відповідно до даних з реєстру, на дизайнера одного з київських бюро Валерію Катасонову у комплексі зареєстровані 4 квартири та 6 машиномісць. Водночас, за інформацією Державної фіскальної служби України, з 2004 до 2015 року загальні доходи Катасонової склали сумарно трохи більше 750 тисяч гривень. 

Сестра Валерії оперна співачка Ганна Братусь у 2010 році, коли Татьков став головою Вищого господарського суду, придбала 4 квартири у «Новопечерських липках». У 2012 році – купила квартиру у Донецьку, за рік – два будинки у Донецьку та області, а також квартиру в Алушті (Крим) і ще одні апартаменти в Києві. І, крім цього, стала власницею 14 квартир та 18 машиномісць у закритому заміському комплексі «Плюти», що під Києвом. 

Сам суддя Віктор Татьков орендував у Ганни Братусь дві квартири у комплексі «Новопечерські липки» – це вказано в його декларації за 2016 рік. 

За даними Державної фіскальної служби, загалом за 15 років подруга родини заробила трохи менше 900 тисяч гривень. 

Її чоловік, юрист Антон Яїцьков, як виявили журналісти «Схем», купив у тих же «Новопечерських липках» дві квартири та машиномісця – у 2014-му та 2017-му роках. 

За даними податкової, за 19 років загальні доходи Яїцькова не перевищили 2 мільйонів гривень. 

Як стверджують ріелтори, у середньому один квадратний метр квартири у цьому комплексі коштує щонайменше півтори-дві тисячі доларів. Офіційних коштів наближених родині Татькова людей навряд чи вистачило б на придбання такого елітного майна, йдеться у розслідуванні. 

За словами юристів, окрім оформлення майна на колишніх членів подружжя або родичів, існує практика, коли нерухомість «записують» на осіб, які не пов’язані родинними зв’язками. 

«Це робиться саме з тією метою, щоби складніше було відстежити оці факти оформлення майна на родичів. Тому що якщо факти родинних зав’язків є відомими, то складніше знайти зв’язок з людьми, які не є родичами судді» – пояснює співкоординаторка Громадської ради доброчесності Галина Чижик. 

Ще одним підтвердженням того, що фактичним власником цього численного майна може бути сам суддя Татьков та його колишня дружина Ярослава Красильникова, є витяги із реєстру правочинів, які опинились у розпорядженні «Схем». Вони свідчать про існування довіреності на купівлю та розпорядження нерухомістю та банківськими сейфами, які близькі судді-втікачу особи надавали йому або його формально колишній дружині, йдеться у розслідуванні. 

У 2011 році Ярослава Красильникова надала Віктору Татькову, на той момент голові Вищого господарського суду, довіреність на розпорядження будь-яким своїм нерухомим майном. 

Сама Красильникова також отримувала довіреність на користування банківськими сейфами від однієї з трьох сестер – Валерії Катасонової. Зі свого боку, Ганна Братусь надала Красильниковій довіреність на купівлю квартири – у житловому комплексі «Новопечерські липки» в Києві. 

Читайте також: «Багатий світ» судді-втікача Віктора Татькова (розслідування)

«Як можна побачити з цих довіреностей, право користування розпорядження цим майном перейшло до судді. Тобто можна стверджувати, що він є фактичним власником цього майна. Це також може свідчити про приховування статків і майна, щоб його не можна було арештувати і не можна було вилучити», – зазначає юрист Дмитро Кострюков і додає, що оформлення майна на третіх осіб також ускладнює процес його подальшої конфіскації на користь держави. 

Тож, виходить, що цих осіб пов’язують не лише дружні стосунки, про що свідчать спільні світлини з відпочинку, але й те, що покращення їхнього добробуту відбувалось синхронно з кар’єрним злетом судді Татькова. 

Пояснити джерело коштів на придбання такого майна Ярослава Красильникова та Ганна Братусь поки не захотіли, «Схеми» чекають відповіді. Водночас Валерія Катасонова говорити з журналістами відмовилась, пославшись на зайнятість. 

Адвокат екс-судді Павло Попков, який представляє інтереси Татькова в Україні, лише коротко відповів: «Жодної інформації я надати не зможу і говорити не буду, тому що ви – сторонні люди. Це конфіденційна інформація, матеріали кримінальної справи. Це просто не відповідає адвокатській етиці – розголошення». 

Віктор Татьков – один із вірних соратників екс-президента Віктора Януковича. Від жовтня 2016-го його офіційно підозрюють у втручанні у діяльність судових органів та роботу автоматизованої системи документообігу суду. За версією Генеральної прокуратури України, він фактично підпорядкував собі систему ухвалення судових рішень. У жовтні 2016 року – за лічені тижні до оголошення підозри суддя виїхав з країни: спершу – до Польщі, а згодом – і до Австрії і відтоді, за інформацією департаменту спеціальних розслідувань ГПУ, в Україні не з’являвся. 

У березні 2018 року з однієї із судових ухвал стало відомо, що Віктор Татьков звернувся до австрійської влади з проханням надати йому політичний притулок. Рішення поки немає. 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

До зйомок історичного екшена «Захар Беркут» приєдналися колеги з Голлівуду – Держкіно

Знімальній групі українського фільму «Захар Беркут» допоможе Голлівуд, повідомляє прес-служба Держкіно.

Разом із режисером Ахтемом Сейтаблаєвим, як співрежисер над стрічкою працюватиме Джон Вінн.

Продюсерами фільму з американського боку стануть Джефф Райс, Юрій Карновський і Раджа Коллінз.

Водночас за всю творчу і змістову частину «Захара Беркута» відповідатиме українська команда.

Голлівудські партнери забезпечуватимуть комунікацію з міжнародним акторським складом стрічки і допомагатимуть просувати проект на північноамериканському ринку.

У творчому доробку кінопродюсера Джеффа Райса – понад 90 проектів, зокрема фільми «План втечі» з Арнольдом Шварценеггером та Сильвестром Сталлоне.

Зйомки історичного екшену «Захар Беркут» розпочнуться в середині червня в Карпатах, повідомляють у Держкіно.

Повний акторський склад фільму обіцяють оголосити незабаром. Прем’єра стрічки запланована на 2019 рік.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

На 22 вулицях Києва можуть дозволити швидкість руху до 80 км/год

80 кілометрів за годину може стати нормою на 22 київських вулицях. Такий проект рішення погодила постійна комісія міськради з питань транспорту, зв’язку і реклами, повідомили в київській мерії.

Так, планується дозвіл на швидкий рух вулицями з хорошим дорожнім покриттям, які обладнані, надземними і підземними пішохідними переходами. Підвищений швидкісний режим планують вводити в період з 1 квітня по 1 листопада.

Читайте також: Швидкість руху обмежили до 50 км/год, але карати порушників патрульні ще не можуть

У міській раді заявили, що, враховуючи важливість забезпечення належних умов для життєдіяльності Києва, виникає необхідність збільшити дозволену швидкість руху на окремих ділянках. Відповідно до постанови Кабміну, міська влада повинна узгоджувати відповідний перелік автошляхів із Національною поліцією. Також мають враховуватись належні дорожні умови.

«У місті кілька десятків магістралей з якісним дорожнім покриттям, відбійниками, надземними й підземними пішохідними переходами. Все це дозволяє пересуватись ними швидко і безпечно. Тому для комфорту й зручності водіїв, ми визначили перелік автошляхів, де у період із 1 квітня до 1 листопада можна рухатися зі швидкістю до 80 км/год. У зимовий період через складні погодні умови на всіх столичних дорогах буде діяти єдине обмеження у 50 км/год», – заявив заступник міського голови, секретар Київради Володимир Прокопів.

З нового року набули чинності поправки до Правил дорожнього руху, згідно з якими максимальна швидкість транспортних засобів у населених пунктах знижена з 60 до 50 кілометрів за годину.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

IG Faults Comey’s Judgment, But Sees No Bias

The U.S. Justice Department’s watchdog on Thursday criticized former FBI Director James Comey for his handling of the Hillary Clinton email probe during the 2016 U.S. presidential election, but said it found no evidence that Comey had been motivated by “political bias.”

In a long-awaited review of the investigation, the department’s inspector general, Michael Horowitz, did not question Comey’s decision to close the investigation without bringing charges against Clinton, but said the former FBI director made a “serious error of judgment” when he went public with the bureau’s findings in the run-up to the vote. 

“While we did not find that these decisions were the result of political bias on Comey’s part, we nevertheless concluded that by departing so clearly and dramatically from FBI and department norms, the decisions negatively impacted the perception of the FBI and the department as fair administrators of justice,” the report said. 

“Although we acknowledge that Comey faced a difficult situation with unattractive choices, in proceeding as he did, we concluded that Comey made a serious error of judgment,” the report said.​

​Focused on decisions

The inspector general’s probe focused on decisions made by Comey, at key moments during the campaign, to publicly disclose the FBI’s findings in the Clinton email probe, without coordinating with then-Attorney General Loretta Lynch.

On July 5, 2016, Comey publicly announced that he was not bringing criminal charges against Clinton for her handling of classified information in her emails. 

Then, on Oct. 28, less than two weeks before the election, Comey informed members of Congress that he was reopening the investigation after discovering a new cache of emails, before closing it a second time just two days before the election. 

The inspector general said those announcements deviated from long-standing Justice Department protocols that require the FBI director to coordinate statements with the attorney general and let Justice Department officials report on major investigations.

Later Thursday, FBI Director Christopher Wray said the bureau accepted the findings in the report but noted that it in no way “impugns the integrity” of the agency. 

“As I said earlier, fair and independent scrutiny is welcome and appropriate accountability is crucial. We’re going to learn from this report, and we’re going to be better and stronger as a result,” Wray said.

Speaking hours after the release of the report, he said the most important point he took away from it was that it found no evidence of political bias or improper consideration “actually impacting the investigations under review.” He said the FBI would continue to drill “home the importance of objectivity — and of avoiding even the appearance of personal conflicts or political bias in our work.”

Wray said the bureau had taken some steps, such as reassigning people and referring some cases to be reviewed by the FBI’s internal personnel department, although he would not comment on who might have been referred.

“We’ve already referred conduct highlighted in the IG report to OPR, the FBI’s independent Office of Professional Responsibility. We need to hold ourselves accountable for the work we do and the choices we make,” Wray said. “And we’re doing that, fairly but without delay.”

He also said there was a new policy regarding contacts with reporters and news leaks. He said bureau staff would receive “intensive training” and it would be made “painfully” clear what the department’s new rules were.

Comey came under harsh criticism for his actions during the election. 

While Republicans blasted his initial decision to publicly exonerate Clinton, Democrats blamed him for costing them the election by reopening the investigation so close to the vote. 

Trump, who had praised the relaunch of the probe on the eve of the election, last year cited Comey’s handling of the Clinton email investigation when he abruptly fired him as FBI director. The president later said that he had the “Russia thing” in mind when he fired Comey. 

​Comey responds

Comey has long defended his actions during the election, writing in a recently released book that he did “something I could never imagine” in order to protect the bureau’s independence after concluding that Lynch “appeared politically compromised.”

In a tweet after the report’s release, Comey wrote that the “conclusions are reasonable, even though I disagree with some.”

“People of good faith can see an unprecedented situation,” he wrote.

The inspector general expanded his investigation last year after discovering a series of anti-Trump and pro-Clinton text messages exchanged during the campaign by two senior FBI officials on the investigative team. The report said investigators for the inspector general found text and instant messages exchanged by five FBI employees assigned to the Clinton email investigation team. 

The report said that while the messages “cast a cloud” over the FBI’s handling of “the investigation and the investigation’s credibility,” investigators found no evidence that their political bias “directly affected” the email probe. 

The report singled out two FBI officials — Peter Strzok, a senior counterintelligence agent, and Lisa Page, a lawyer — for exchanging text messages that “potentially indicated or created the appearance that investigative decisions were impacted by bias or improper considerations.”

Strzok and Page were romantically involved at the time. In one exchange uncovered during the investigation, Strzok wrote to Page, “No. No, he won’t. We’ll stop it,” in response to Page’s question “[Trump’s] not ever going to become president, right? Right?!”

The inspector general wrote that Strzok’s response “is not only indicative of a biased state of mind but, even more seriously, implies a willingness to take official action to impact the presidential candidate’s electoral prospects.”

Both Strzok and Page briefly worked for special counsel Robert Mueller, investigating Russian interference in the election. Mueller removed Strzok from his team after the disclosure of his text messages. Page later left the special counsel’s office. 

Trump and his Republican allies have seized on the text exchanges to allege that the FBI was systematically biased against the president.

Other reactions

The report elicited mixed reactions.

White House Press Secretary Sarah Huckabee Sanders said the report reaffirmed Trump’s “suspicions about Director Comey,” adding that the text messages exchanged between Strzok and Page showed “the political bias the president has been talking about.” 

Trey Gowdy, the Republican chairman of the House oversight and government reform committee, said he was “alarmed, angered and deeply disappointed” by the findings.

The report confirms that the FBI decisions during the election “deviated from traditional investigative procedures in favor of a much more permissive and voluntary approach,” Gowdy said in a statement. 

But Adam Schiff, the ranking Democrat on the House Intelligence Committee, said the inspector general “found no evidence” that Comey and other FBI and Justice Department officials “acted on the basis of political bias or other improper considerations. Instead, their decisions were made on the basis of the facts and the law.”

Moreover, Schiff said in a statement, “Nothing in the IG’s report calls into question the legitimacy or conduct of the Special Counsel’s Russia investigation, or the importance of allowing the Special Counsel to complete his work without political interference.”

Nick Schwellenbach, director of investigations at the Project on Government Oversight, a government watchdog, said the FBI’s actions during the investigation “damaged the credibility of the Justice Department and the FBI in an investigation that desperately needed to be beyond reproach.”

“Justice Department and FBI leadership need to take a deep look inward and sort out how they should collaborate in high-profile, politically sensitive investigations,” he said. 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

US Supreme Court Eases Rules for Voter Attire

The U.S. Supreme Court eased the rules Thursday for what Americans can wear when they go to vote, striking down restrictions in one state that banned voters from wearing clothes with the name of a candidate or political party when they enter the polling place.

In a victory for free speech, the high court in a 7-2 ruling overturned a law in the Midwestern state of Minnesota that barred clothing representing recognizable political views. The state had said the law was aimed at keeping order at polling places and preventing voter intimidation among partisans.

In his majority opinion, Chief Justice John Roberts said that while the state’s intentions were “generally worthy of our respect, Minnesota has not supported its good intentions with a law capable of reasoned application.”

Nine other states have laws similar to Minnesota’s. The Supreme Court returned the case to a lower court for consideration of what restrictions might be reasonable.

The Minnesota case stemmed from a 2010 incident in which a voter showed up at a polling place wearing a T-shirt supporting the conservative Tea Party movement with the words “Don’t Tread on Me,” as well as a button stating, “Please I.D. Me.”

The man was allowed to vote, but sued to overturn the law.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Immigrant Candidates ‘Running Everywhere’ in Upcoming US Elections

When Colombia-born Catalina Cruz stepped toward the podium in Jackson Heights, Queens, officially launching her campaign for New York State Legislature, a few dozen supporters stood nearby with fluorescent blue, green and red signs — #VoteCatalina, #ElectADreamer.

Like other first-generation American candidates for local, state and nationwide office, Cruz had overcome a series of obstacles to get to that morning in June. Many can relate in her diverse community — including her opponent, a daughter of Dominican immigrants.

“We have many people who understand the struggle of the immigrant, who understand that we do not come here to steal opportunities or take advantage of the system, but to work, to fight,” Cruz told VOA.

“My mom had to take any job — handing out leaflets, making empanadas (meat pies), selling food, babysitting,” she said of her childhood era, a near 13-year-span during which she and her family lived under the radar, undocumented.

WATCH THE VIDEO:

Years later, after Cruz completed college, married her high school beau (a U.S. citizen), gained citizenship, and attended law school, she set out to defy the odds again by entering American politics — an arena that has never reflected the diversity of the general population, particularly outside progressive urban centers.

But 2018 may be a tipping point; immigrants are running “everywhere,” says Sayu Bhojwani, founder and president of New American Leaders (NAL), a national non-partisan organization which prepares first and second-generation Americans for political office.

“You’re seeing people run [for office] wherever they are, without the burden of, ‘Oh, well, I’m not in a district that necessarily quote-unquote looks like me,’” Bhojwani said in an interview with VOA.

Barriers

On the one hand, Bhojwani predicts immigrant candidates will face “subtle and not-so-subtle references to (their) backgrounds and affiliations,” like Abdul El-Sayed, who is hoping to become the country’s first Muslim governor in Michigan, and has faced the kind of anti-immigrant rhetoric that is pervasive nationwide.

Yet, despite increasing partisan polarization, Bhojwani says immigrant candidates are beginning to “claim their space” across a range of offices and not just in progressive bubbles like Queens.

Ahead of the 2018 elections in November, NAL has tracked at least 100 foreign-born candidates running for U.S. Congress, where a smaller share of immigrants currently holds seats than during either of the country’s 19th and early 20th century waves of European immigration.

And immigrant candidates have been quietly making headway in both local and state elections, where fewer than two percent of 500,000 seats were held in 2015 by either Asian-Americans or Latinos — the two most populous groups of first and second-generation Americans — according to a report by NAL.

Positions like school board and local city council member “are often stepping stones” to higher office for women, candidates of color and immigrant candidates, says Paru Shah, professor of political science at the University of Wisconsin–Milwaukee, whose research examines the characteristics of first and second-generation Americans running for political office.

Would-be candidates all face the difficulties of financing a campaign and finding the time to run. But additionally, immigrant candidates often have their own psychological barriers, according to Shaw.

“Historically it’s a little bit of a chicken and egg situation, where people don’t see themselves in those positions,” Shah told VOA by phone, a situation of “that’s not for me.”

Changing the equation

According to a report by Shah and UCLA PhD candidate Tyler Reny, published in Social Science Quarterly (SSQ), race or foreignness was the most frequently cited barrier among immigrant leader respondents.

“I will have to overcome those who challenge how American I am because I was not born here,” read one recorded statement from the SSQ report.

“I imagine that my ability to lead and my loyalty to the nation would be questioned by the electorate,” read another.

According to Pew Research Center, the share of Asian-American and Hispanic Americans who think of themselves as “typical Americans” approximately doubles from the first-generation (Americans born outside the U.S. or U.S. territories) to 61 percent among the second (US-born with at least one immigrant parent).

For support, Asian-American and Latino candidates for state legislature often rely more heavily on labor unions and community-based groups than their white counterparts, according to NAL data. In return, the groups benefit from better representation.

“There is a lot that you can do to create an environment that is supportive and welcoming,” Bhojwani said. “People are stepping up and saying, ‘Look, I can represent my community and ensure that our schools feel safe and that our cities are welcoming.”

“We are not going to forget how we have lived up this point,” said candidate Catalina Cruz. “Many people might think, ‘Oh, she managed to get her papers and forgot.’ No, this is something you carry with you in your heart and in your blood.”

Laura Sepúlveda, of VOA’s Spanish Service, contributed to this report.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

    $.99* .COM Domain! You be you with us!     Web Hosting $3.95